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PoE – Power over Ethernet. Consideraciones a tener en cuenta

En ocasiones ocurre que cualquier integrador dispone de un determinado dispositivo SIP (o no necesariamente SIP) en cuyas características podemos comprobar que “son PoE”. Como todo el mundo sabrá, y si no lo explico a grandes rasgos, el PoE es la capacidad de proporcionar alimentación a un dispositivo a través de una conexión con un cable de red RJ45, pudiendo prescindir así de la fuente de alimentación propia del dispositivo en cuestión.

Muchos cometen el error de quedarse solamente con esa idea, la cual, es correcta pero no completa. Es decir, el hecho de que un dispositivo sea PoE no quiere decir que, si lo conectas a un Switch que proporciona PoE, éste vaya a funcionar.

La característica PoE es algo más compleja que lo que aquí describo. Existe una norma estándar, la Norma IEEE 802.3af, que es la que suelen cumplir la gran mayoría de los dispositivos PoE, tanto los que esperan recibir alimentación como los que la proporcionan. Teniendo en cuenta esto, para estar seguros que un dispositivo PoE que espera alimentación funcione con otro dispositivo PoE que proporciona alimentación, ambos deben cumplir con la norma IEEE 802.3af.

Por otro lado, existen los denominados inyectores PoE, que son dispositivos más o menos complejos, que reciben una conexión Ethernet sin PoE y una alimentación externa y proporcionan una conexión Ethernet con capacidad PoE. Si decidimos usar inyectores en nuestras instalaciones, debemos asegurarnos que dichos inyectores cumplen con la Norma IEEE 802.3af (siempre que nuestros dispositivos la cumplan igualmente, claro está).

Existen inyectores PoE que no cumplen con la Norma IEEE 802.3af. Este tipo de inyectores suelen ser más baratos y los suelen vender cada marca para ser usados únicamente con dispositivos de la propia marca. No son si mejores ni peores. Simplemente son más baratos pero adaptados únicamente a dispositivos de la propia marca. Éstos proporcionan unas determinadas características fijas de alimentación a través de PoE. Si conectamos un inyector PoE no estándar a un dispositivo no compatible, puede suceder que no funcione o que incluso lleguemos a dañar el propio dispositivo.

Con todo esto, tan solo pretendo dar a la gente una serie de consideraciones básicas a la hora de usar PoE en una instalación. Tener en cuenta lo que tenemos, ver sus características y decidir que es lo que necesitamos antes de lanzarnos a comprar algo mirando únicamente el precio. A veces, lo barato puede salirnos rana y en el caso de tratar con PoE puede sucedernos fácilmente.

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